Cómo se pueden usar los drones para desvelar los secretos del mar

Los investigadores están utilizando las tecnologías aeronáuticas para rastrear la erosión costera, mapear los arrecifes de coral e incluso analizar la respiración de las ballenas

En agosto de 2015, un grupo de investigadores oceanográficos se reunieron en la costa de Costa Rica para estudiar el comportamiento de anidación de la tortuga marina golfina. Los científicos querían averiguar comprobar el misterioso comportamiento en alta mar, un desconocido incluso para los expertos en la migración anual de las tortugas, conocido como la arribada. Para ello, utilizaron una herramienta de investigación poco habitual: aviones no tripulados. Muy por encima de ellos, un ala fija senseFly Ebee contempló la escena.

Usando el dron los investigadores fueron capaces de observar las tortugas que se juntan en racimos en alta mar antes de hacer su camino a la playa para anidar, un descubrimiento que planteó nuevas preguntas de comportamiento. Pero después de cinco vuelos, el especialista en aviones no tripulados Rett Newton de la Universidad de Duke notó algo extraño. La arena de la playa se aferraba a las piezas metálicas de la aeronave. Más alarmante, un ruido extraño se estaba emitiendo desde el motor.

“A medida que empezamos a hacer funcionar el motor comenzamos a escuchar algunos sonidos como crujientes”, dice Newton. “Era como si hubiera arena en los engranajes”. Y había. La arena, que era de naturaleza volcánica, se había atraído magnéticamente a los motores del motor. Este fue un reto que los investigadores no habían previsto. Preocupado por que la arena interferiera con los sensores electrónicos del drone, se trasladaron a un campo de fútbol cercano y tierras de cultivo. “De lo contrario, habría destruido por completo nuestros aviones”, dice Newton.

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